如何应付数据中心飞涨的成本


有目共睹,在过去的两三年里,绿色数据中心的概念非常火爆。

密密麻麻的服务器和冷却系统吞噬了大量的电力,造成高额电费以及对公司绿色证书的损害,而且甚至触及到大楼可承受的供电极限。绿色数据中心采用低功率的处理器、更高效的电源、更合理的服务器布局以及现代冷却系统,以达到显减少电耗的目的。

但问题在于:绿化您的数据中心并不一定会减少你的电费。

这是因为“绿化”也依赖于电力,而且单位电价翻了一番的情况下,即使能耗减少了20%甚至30%,您的电费还是没降下来。石油价格翻了两番多,从2004年的每桶30美元,涨到了今年的每桶120多美元,尽管它回落至100美元左右的可能性比较大,但是任何数据中心运营商都必须高度重视能源价格以及能源消耗。Gartner分析师Rakesh Kumar表示:如果你正运行着一个高能耗的大型数据中心,一旦能源价格上涨或者能源供应不稳定了,你面临这巨大的业务风险。

显然一项普通的生意无法影响世界能源价格,但我们可以做的有很多,以减轻目前电价上涨给数据中心带来的风险和问题。

关键的一点是提前做好计划。Kumar称:如果你去跟能源专家们聊聊,他们谈的最多的话题就是未来五年内能源价格可能会上升,你必须问问自己,未来三、四、五年里,你打算在能源上涨这件事上发挥怎样的作用?你未来需要购买多少能源?能源价格应该被控制在怎样的程度?

如果不这样做,就可能会影响到IT部门为其他项目提供支持――仅仅因为电力预算超标,前都用来缴电费了。即使现在电费并未列入CIO的预算,但不久以后它很可能成为CIO预算的一部分。

另外一点是针对那些有幸可以考虑另建一个全新的数据中心的公司的,他们可以另寻一个电力丰富且电价便宜的地点。美国几个州电力价格相差很大。谷歌正在俄勒冈州的达拉斯建设一个巨大的数据中心,微软则选中了华盛顿州的昆西。他们可都不是随便确定的地点,这两个州都将受益于哥伦比亚河,这里的人们通过河水进行水力发电,而谷哥和微软的这两个新数据中心正在哥伦比亚河岸上建设当中。

不过公司也不一定非将自己限制在美国大陆上不可。例如,冰岛已利用其火山资源开发大量廉价地热用以发电――这就是为什么电力密集型产业(如铝冶炼工业)在冰岛如此突出。在东欧或亚洲(尤其是印度)地区也有机会建立低成本能源的数据中心,它们采用风能、太阳能等其他可靠的能源来发电。十年甚至五年前,在这些地方建立一个数据中心都是无法想象的,因为那时这些地区都相对比较封闭,缺乏技术也没有足够的网络将这里与世界上其他地区连接起来。但今天,这些问题都已经不复存在了。